緬甸雪茄管窺

2010-08-19

桃花视频APP    《韋伯斯特新世界詞典》中將平頭平尾雪茄(Cheroot)描述為一種兩端都被切成方形的雪茄,屬其他類型煙草制品。提到這種雪茄,人們通常把它與緬甸聯系在一起,也許因為緬甸曾經是英國殖民地。那時,緬甸人吸食平頭平尾雪茄非常普遍,以至于當時的英國殖民統治者用“吸食平頭平尾雪茄”來形容緬甸人的特征。

占據市場主導地位

    像世界上其他國家一樣,在緬甸,如今卷煙越來越流行。然而,平頭平尾雪茄始終在市場上占據主導地位,即使在農村地區也是如此。英國作家魯德耶德·吉卜林(1865年~1936年)曾在其文章《曼德勒》(Mandalay)中描述,像一只腳那么長的巨型平頭平尾雪茄在鄉村非常流行,通常是吸煙人自己卷制自己吸食。相比而言,筆者現在在緬甸首都仰光看到市場銷售的經過改進的平頭平尾雪茄很小----大約只有15厘米長。

    從某種意義上來說,煙草制品的價格決定著它們的暢銷程度。平頭平尾雪茄一般是按支銷售的,售價比卷煙便宜很多。吸食這種雪茄時會發出很大的聲響,不抽吸時,它會自動熄火。依據其燃燒特點,它可能很符合一些經濟強國嚴厲的煙草管理規定。

    然而,這種雪茄的配方讓一些發達國家的監管機構充滿了質疑,這正是它出口量為什么非常少的原因。平頭平尾雪茄配方中包括多種煙葉、切細的煙梗和其他植物的梗莖,據說還有木屑,甚至麻醉劑。緬甸政府要求平頭平尾雪茄的生產商在他們產品的包裝盒上印刷一般的健康警語,同時聲明“禁止對不滿18歲的未成年人銷售”。

桃花视频APP     盡管平頭平尾雪茄的包裝粗糙,但是這種雪茄抽起來口感柔和。生產制造商通過添加棕櫚糖(一種未經提煉的糖)、檸檬皮和羅望子果漿賦予產品不同的口味特點。一些廠商甚至根據季節的變化而改變他們產品的配方:“清涼”口味適合炎熱的夏季,“濃烈”口味適合寒冷潮濕的季節。

制作工藝獨特

    勃固位于仰光北部80公里處,過去10多年來,它一直是平頭平尾雪茄的生產制造中心。但是該地卻不生產煙草,所需煙葉全部來自緬甸的中部平原。

    筆者有幸參觀了勃固一個生產平頭平尾雪茄的家族式工廠。工廠所有人昆牟金(Kun Maung Zin)介紹說該廠是多年前由其祖父創辦,每天銷售約50萬支平頭平尾雪茄,主要品牌為鷹牌(Hawk)和三獅牌(Three Lions)。像緬甸其他平頭平尾雪茄制造工廠一樣,這家工廠的產品僅能占據某些地區的市場----緬甸南部市場,銷售對象為農民和漁夫這樣辛勤工作的勞苦大眾。同時,也有部分雪茄出口至泰國和新加坡,生活在這兩個國家的緬甸移民喜歡吸食這種雪茄。

    “工廠生產的雪茄主要采用了兩種煙草:一種是種植在伊洛瓦底河(Ayeyarwady)河畔的淡味煙草,另一種是種植在黃土地上味道較為濃郁的煙草。”昆牟金解釋說,他自己研制出配方,與當地10家雪茄制作戶簽訂了卷制合同。即使在今天,平頭平尾雪茄的生產制作仍然全部由手工完成。制作雪茄的工人幾乎全部是婦女,工作能力最強的人每天可以制作1000多支。

    制作雪茄時,制作工人坐在地上,身邊放置著一個蘆葦編制成的籃子,籃子里盛著他們制作雪茄所需的材料----煙絲、過濾嘴材料、外包皮、標簽、系帶、粘合劑、剪刀和量尺。過濾嘴外皮采用一小片報紙,而里面則由玉米的外殼(即苞米皮)制作而成。雪茄外包皮則采用一張干燥的塞貝斯滕樹(Sebesten)樹葉。雪茄卷制工人在使用這種樹葉卷制煙絲等材料前,先將這種煙葉浸入水中,使葉子變得更加柔韌。然后,用大米膠或是帶有粘性的水果漿糊把卷制成的雪茄粘合起來,最后貼上標簽。熟練的雪茄制作工人在不到一分鐘的時間里就可以完成整個雪茄制作過程。

    一旦平頭平尾雪茄被制作完成,要么被出售,要么被儲存起來。要被儲存起來的那些平頭平尾雪茄需要在炭火爐上加熱一番,以降低水分含量、防止細菌滋生和霉變。

面臨三大挑戰

    盡管與跨國煙草公司高度自動化的卷煙生產過程完全不同,昆牟金工廠的雪茄手工制作工藝比較獨特,然而他的擔憂和關注卻與那些采用先進技術的煙草制造商們相似。當詢問他公司業務面臨的最大挑戰是什么時,他說了3個方面,即來自其他煙草產品的競爭、工人的忠誠度和品牌保護。

    在緬甸,雖然吸食平頭平尾雪茄依然廣為流行,但煙民對卷煙的興趣日漸增加,畢竟卷煙在全球都很流行。昆牟金說:“我很擔心緬甸煙民,尤其是年輕煙民吸食口味會發生變化。”

    同時,平頭平尾雪茄制造商為了爭奪雪茄制作工人也激烈競爭。卷制平頭平尾雪茄需要良好的技術,對于生產制造商來說,通過高薪來引誘競爭對手的人才是他們慣用的手段。

    此外,平頭平尾雪茄還遭受著假冒偽劣的損害。昆牟金說他自己的產品經常被仿制。“這些假冒雪茄混雜著便宜的其他類型煙絲,然后貼上仿制的標簽。”昆牟金還說,這些仿冒的雪茄質量很差,消費者吸食后會立刻感覺到與正品雪茄口味不一樣。

    不像世界跨國煙草公司那樣資金雄厚、技術先進,昆牟金無力購買技術先進的印刷設備,保護自己的產品。平頭平尾雪茄制作好后一般用橡皮圈捆扎,再用透明薄膜包裝起來,以便防潮,然后按支銷售。昆牟金說:“我們能做的只有收集自己產品被人假冒的信息,然后去報案。”他沒有使用現在發達國家所采用的防偽油墨和全息圖進行防偽。他只能從那些被抓后受到嚴厲懲罰的犯罪者身上得到一些安慰。

來源:煙業通訊
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